Viajar abre la mente del emprendedor

Viajar abre la mente del emprendedor, y lo he podido comprobar estos días. Gracias a una becas internacionales, he podido compartir unas semanas mi trabajo con estudiantes de Hong Kong. Y la verdad es que el salto cultural ha sido el tema principal de todas nuestras conversaciones, y eso teniendo en cuenta que Hong Kong es una ciudad que ha estado bajo la influencia de los ingleses mas de cien años, y tiene un régimen especial, por lo que no es representativa fielmente de la cultura china, y aún así hemos tenido unas conversaciones largas sobre lo distinto que somos.

Uno de los estudiantes estaba estudiando empresariales, y no entendía algunas de las cosas que hacíamos los españoles, al igual que se sorprendía de otras costumbres. Le gustaba mucho el ambiente que estaba viviendo en la empresa, sobre todo el ambiente de trato entre las personas. El primer día que llegó apenas se hablaba con sus nuevos compañeros, pasadas unas semanas ya estaba aprendiendo a gastar pequeñas bromas para hacer el día mas llevadero, y sin darse cuenta comprendió que también se puede ser productivo en un habiente mas distendido y divertido.

Es una pequeña anécdota, pero representativa de la realidad, todo emprendedor debería hacer una prácticas si puede en una empresa de otro país, así entendería que cosas buenas puede asimilar de otras culturas, o ver otros aspectos que no había tenido en cuenta.

Lo mejor es hacerlo cuando se es joven, no por la edad, pero queda raro que una persona mayor quiera irse de becario a otra empresa, como aprendiz. Si eres joven puedes justificar mucho mas tu estancia en una empresa de otro país. Así que si eres emprendedor apúntate a cualquier programa formativo que te ayude a poder hacer prácticas en una empresa en otro país.

 

¿Un emprendedor toma vacaciones?

¿Un emprendedor toma vacaciones?, siempre que llegan las fechas de verano a mi país me hago esta pregunta, aunque ya lo he tratado anteriormente en otro artículo, El sentido distorsionado del tiempo,  siempre me surge esta duda.

He leído muchos post en otros blogs sobre este tema, por ejemplo este que defiende que es obligatorio por tres razones:

  1. Poner el cerebro a descansar, para que se renueve y vuelva mas Fresco.
  2. Cuando el jefe no está los empleados cogen mas confianza.
  3. El jefe debe dar ejemplo y predicar el mismo descanso que necesitan sus empleado.

No estoy nada de acuerdo en los motivos que expone este artículo sobre la necesidad de tomar vacaciones, excepto por el primer punto, que puede tener algo de lógica, los otros dos no me parecen nada vinculante con las vacaciones. Uno puede dar confianza a sus empleados delegando el suficiente poder para gestionar y ser responsable de sus actuaciones a sus empleados, sin necesitar estar de vacaciones, y el jefe debe dar ejemplo, pero sobre en la organización del trabajo y en respetar las horas libres y descansos de sus empleados, y no cargándolos de tareas que no se pueden hacer en su horario laboral.

Y tomando el primer punto, el referente a que el cerebro necesita descanso, es totalmente cierto, pero no solo en vacaciones, si no durante todo el año. Para ello, pienso que el emprendedor debe tomar todos los día un tiempo para sentarse en un banco de una plaza pública, sin móvil, sin nada que lo moleste y ponerse a pensar, viendo a los niños jugar, a las madres pasear los niños, a los pájaros cantando. Pasarse el tiempo necesario para que el cerebro descanse. Si haces esto de forma diaria el emprendedor no necesitará vacaciones, ya se las toma un poquito cada día.

En otro artículo relacionado sobre las vacaciones no las defienden, simplemente analizan que todo emprendedor debe tomarse un descanso, que cada uno calcule cuanto necesita, que tengas cuidado con tu salud. En este caso creo que cometen el error en el caen todos, hablan de las horas que le dedica el emprendedor como horas de trabajo, y yo lo veo de otra forma diferente, normalmente a un emprendedor le apasiona lo que hace, es su hobby, por lo que las horas que pase en su proyecto son horas de diversión y disfrute, por lo que no se fatigará apenas, y tomara descansos, pero cortos, para pensar, reflexionar, pero volverá cuando pueda a su hobby apasionado, que no es otro que su proyecto.

En resumen, yo no me tomo vacaciones nunca, dado que emprender lo tengo en el ADN, y lo veo dentro de otros emprendedores, y cuando decido tomar algún día o días de descanso es por que también tengo el hobby de la familia y mis hijos y lo combino con el emprendimiento, pero cuando estoy metido en mis proyectos no los veo como horas de trabajo. Me tomo días de descanso, y durante algunos días tardes o mañanas para descansar, pero nada de pasar una temporada sin mis pasiones favoritas: emprender y la familia.

Emprendedor, corre con gente que vaya mas rápido que tú

Emprendedor, corre con gente que vaya mas rápido que tú, es la mejor manera de tener que esforzarte en ir mejorando cada día.

Estar todo el día rodeado de otros emprendedores que ya van a mayor velocidad que tú, que tienen mas experiencia, y que saben medir mejor el esfuerzo para recorrer mayores distancias y de forma mas rápida, te hará mejorar más rápido, te hará dar cada día el 110%, lo que conseguirá que progreses casi sin darte cuenta.

Si lo miramos desde la perspectiva del deporte, la mejor manera de entrenar cada d´1a y mejorar es tener al lado a otras personas mejores que nosotros, esto nos hará querer mejorar, nos obligará a esforzarnos por encima de nuestros límites, y casi seguro que conseguimos progresar día a día sin darnos cuenta.

Por que comento esto, por que es muy importante, aunque no se le de mucha relevancia al principio, donde montamos nuestra oficina o centro de trabajo y de que círculo nos rodeamos. Valgan algunos ejemplos:

  • Unirse a asociaciones de profesionales con experiencia: Es algo que ya he comentado, como el ejemplo del Convention Bureau. Busca asociaciones o grupos de profesionales con mucha experiencia y muchos años liderando proyectos, cuando te rodees de ellos verás que tienes que entrenar mas fuerte y mas tiempo, pero a cambio conseguirás una gran recompensa, que tu proyecto mejore mas rápidamente. Comento esto, por que muchos emprendedores, recién salido de su época de estudios, suelen rodearse de los compañeros que tuvieron durante su formación, y acudir a eventos que estos le recomiendan. Pero hay que dar el salto, rodearse de gente de otras generaciones o con proyectos ya consolidados, al principio parecerás un emprendedor perdido, pero poco a poco verás como comienzas a entrenar al mismo ritmo, y sin darte cuenta imprimirás una velocidad mayor a tu proyecto. Busca el grupo que creas que te sentirás mas cómodo, como hacen los corredores, y comienza a entrenar con ellos todos los días.
  • Elige bien donde vas a tener tu espacio de trabajo. Muchos emprendedores solo miran el precio, no se dan cuenta que si la tienen en un centro donde hay otras startups,  por eso digo, lo de: emprendedor, corre con gente que vaya mas rápido que tú. Si tienes la oficina al lado de otros emprendedores con experiencia es siempre positivo. Más vale invertir un poco mas en el alquiler pero el retorno de información y formación que obtendrás valdrá mucho más, no solo hay mirar los euros de la factura del alquiler. Estar rodeados de otros emprendedores es fundamental. No acudas a espacios donde se encuentren emprendedores de tu nivel, no es que sea malo, es que vas a progresar mas lentamente.

Personalmente he estado en oficinas de todo tipo con mis empresas, al principio caía en el mismo error de mirar el alquiler y los servicios que me ofrecían por encima del conocimiento que podía adquirir de mis vecinos, pero con el tiempo me he dado cuenta que lo segundo es mucho mas importante que lo primero así que emprendedor, corre con gente que vaya mas rápido que tú, llegarás antes a la meta o a descubrir tus errores.

Pedir una ayuda te atrapa en el tiempo

Pedir una ayuda te atrapa en el tiempo, algo que pasan desapercibido casi todos los emprendedores, y voy a explicarlo.

Pedir una ayuda te atrapa en el tiempo por que desde ese mismo momento tu tiempo pasa a ser controlado por la entidad que te da la subvención, y por supuesto que va a una velocidad mucho mas lenta que tu empresa.

Expongamos el caso, acudes a pedir una ayuda, en ese momento te solicitan un montón de papeles, presupuestos, facturas, facturas proformas, etc. Todas muy detalladas y con cantidades muy específicas. Los problemas podemos resumirlos en tres grandes aspectos:

  1. Tienes que planificar por adelantado sin poder equivocarte: Cuando presentas papeles para una ayuda haces unos cálculos, y estos tiene que ser precisos. Y esto es imposible en una startup, que cambia y se adapta rápidamente al entorno, sobre todo basándose en la filosofía lean startup. Por lo que planificar con el detalle que te piden las entidades es muy complicado. Planificar con tanto detalle va a contracorriente con el ADN de los emprendedores atuales.
  2. Debes adaptarte al guión que escribirte, lo que no te permite dar giros a tu planificación. Si planificaste, no solo no puedes equivocarte, si no que además debes seguir el guión que escribirte, por lo que si ves otra oportunidad de negocio, no puedes dar un giro a tu proyecto, dado que estarás incumpliendo lo acordado con la entidad. En este caso recomiendo rechazar la ayuda, olvidarte de ella, y gira tu compañía hacia donde están tus clientes y tus ingresos, que es mas importante que seguir el plan previsto para que un futuro te den una ayuda.
  3. El tiempo ya no es tuyo. Desde el momento en que comienzas a pedir a una ayuda, el tiempo hasta que te la conceden se vuelve eterno. Esta doble velocidad distorsiona al emprendedor y a su proyecto, llega a desesperarlo, y con el tiempo, viendo las horas que ha invertido, prefiere seguir adelante antes que rechazarla, dado que ha invertido mucho esfuerzo en conseguirla.
  4. El dinero siempre llega tarde. Y esta afirmación es cierta, que el dinero llegue tarde no quiere decir que no sea útil, pero cuando el dinero llega, o la empresa va muy mal por no poder ser flexible que casi no le sirve para nada. Y si la empresa va bien, el dinero ayuda a ir mejor, pero la empresa ya ha encontrado su nicho de clientes y esta creciendo. Es por esto que en verdad lo mejor es buscar tus clientes y olvidarte de las ayudas.

Existen cierto tipo de ayudas que pueden sacar adelante a un autónomo para su pequeño, pero yo a estos no los considero emprendedores. Pero si tienes una startup con aspiraciones de gran empresa olvídate de las ayudas hasta que no tengas un modelo de negocio y clientes que te generen ingresos, en ese momento puedes estudiar ayudas pero para el crecimiento y asentamiento.

emprendedor, no pienses en construir catedrales

Emprendedor, no pienses en construir catedrales, por que para hacerlo debes tener mucha experiencia y un gran equipo de personas.

Esta frase me viene a la cabeza y se la expongo a otros emprendedores, por que cuando comienzan a hablar del tiempo que llevan construyendo su proyecto, pienso que están construyendo la catedral, ese edificio grande y distinguido que durante siglos ha sido el centro de muchas ciudades europeas. Los emprendedores tienden a pensar en construir catedrales, las visionan, pero cuando comienzan se dan cuenta de lo difícil que es y que necesita muchas mas personas para ayudarle a hacerlo.

Es difícil  de explicar que esta visión de su proyecto esta equivocada, no por querer en un futuro construir una catedral, que eso lo quieren hacer todos los emprendedores, y no entiendo el emprendimiento sin plantearte objetivos ambiciosos, si no por que primero habría que aprender a construir pequeñas casas, aprender de los errores, lo normal es que nadie se fije en esas casas, que no luzca el trabajo ni la meta conseguida, pero es el primer paso para aprender a hacer catedrales en un futuro.

Explico esto a otros emprendedores por que es el camino necesario que tiene que recorrer, sobre todo entienden este concepto los emprendedores que ya están realizando su proyecto, que han comenzado a construirlo como una catedral, y de repente se dan cuenta que están saturados, que no disponen de recursos ni de tiempo para hacer todo lo que habían planificado. En ese momento, los que no se desaniman abandonan la visión de la catedral, y planifican que es mejor hacer una pequeña casa, que les empiece a reportar ingresos, y que con ello van aprendiendo, y obtienen recursos, para en un futuro poder a volver a comenzar a hacer la catedral, con mas personas, recursos y mas experiencia.

No hay que abandonar la idea de hacer una catedral nunca, además cuando expliques tu proyecto hazlo enseñando el boceto de la catedral, que es lo que otras personas admiraran de tu trabajo, lo alabarán y elogiaran, por que a todo el mundo les impresionan las catedrales, pero no caigas en el error de comenzar tu proyecto con la construcción de la misma. Es bueno tener una visión de a donde se quiere llegar, de representarla en un dibujo o un calendario de actuaciones.

Otra ventaja de mostrar la catedral y tenerla presente, es que anima al emprendedor en el día a día, le hace ver fácilmente cual era su objetivo, y en los momentos en que pareces que estas perdiendo el norte por lo problemas, tienes claro cual es tu objetivo.

En resumen, piensa en hacer catedrales pero comienza haciendo una casa pequeña de una sola habitación. Es el mejor aprendizaje y la mejor forma de poder en un futuro construir una buena catedral que todo el mundo admire.