El poder del email marketing

El poder del email marketing, algo en lo que muchos emprendedores no caen, o les parece poco efectivo, y sin embargo las estadísticas dicen todo lo contrario. Si lees el artículo enlazado podrás entender que lo que ha pasado es que ahora se hacen mucho mejores y mas efectivas, respetando mucho más a sus clientes y receptores, ofreciendo contenidos interesantes, lo que ha llevado a que el email marketing siga siendo una herramienta muy efectiva.

Para el emprendedor es una herramienta de comunicación y venta muy barata y fácil de gestionar. Lo primero que se debe hacer es conseguir los emails de tus clientes y su permiso para poder usarlos de forma comercial. Se pueden seguir muchas estrategias, algunos utilizan sorteos, promociones, regalos, etc. Para un emprendedor sin recursos lo mejor es realizar encuestas on line sobre tu proyecto y pedir en la firma el email, comunicando que si esta interesado en seguir informado de las novedades. Este método es efectivo, dado que si un posible cliente ha estado interesado en el producto, es muy posible que este interesado en recibir novedades. Crear una Newsletter con contenidos interesantes también fomente la adquisición de emails.

Para hacer campañas de email marketing puedes usar herramientas muy potentes, que inicialmente son gratuitas, y cuando tu base de datos crezca ya tendrás que pagar una cuota. Mira por ejemplo la imagen inferior sobre la oferta de uno de estos servicios.

 

Actualmente cuando me preguntan suelo recomendar dos servicios para el email marketing:

  • Mailchimp: Lo he utilizado bastante, sobre todo por que se preocuparon desde el principio en hacer su interfaz de usuario muy sencilla, lo que permitía tener una curva de aprendizaje rápida y efectiva. Se han preocupado mucho es que cualquier persona sin conocimientos pueda crearse un usuario y lanzar su primera campaña de email marketing en menos de una hora.La única pega que les pongo es que su servicio está fuera de mi país y para negociar precios y condiciones distintas a las expuesta en la web tienes que tomarte mas molestias.
  • Acumbamail: Actualmente su servicio esta al mismo nivel que Mailchimp, por lo que también recomiendo. La ventaja que tienen es que tienen su sede en España, y esto permite tener un contacto mas directo, poder negociar las condiciones y precios para grandes campañas, y un servicio de atención mas adaptado a ti si trabajas desde España.

Con estas dos herramientas tiene todo lo necesario para poder lanzar tu campaña de email marketing, pero por favor no caigas en el error de hacer spam, no envíes correos solo poniendo la palabra oferta o descuento, no contamines las bandejas de entrada de tus clientes. Trabaja en una estrategia de comunicación completa, prepara bien que quieres escribir en el email y que te gustaría que hicieran tus clientes cuando lo reciban. En estas herramientas tienes consejos de como actuar, te ofrecen un manual de usuario para que tengas mas éxito en tus campañas.

Emprendedor, no todo lo gratis es bueno

Emprendedor, no todo lo gratis es bueno, es más casi nada gratis de va a ayudar o te va a servir para tu proyecto.

Esto que comento tiene una explicación, cada cierto tiempo me encuentro con algún emprendedor que me comenta que le han regalado algo y que lo va a aceptar, que como es gratis no tiene ningún coste, por lo que lo va a aceptar, y es aquí en error que cometemos todos, y pongo varios ejemplos para demostrar que en verdad los gratis no es tan así y al final tiene un coste mucho mas elevado de lo que parece:

  • Me regalan un stand: Algunas veces me he encontrado a emprendedores en eventos muy felices por que les ha regalado un stand en una feria. Suelen ser stands dentro de un grupo, donde no puedes destacar tu marca o producto. Este tipo de oferta es muy atrayente, que te regalen un stand para estar en una feria en un gran regalo, pero hay que invertir mucho tiempo para montar uno en condiciones que sea atractivo. Tienes que invertir dinero en la decoración, tiempo en la organización, tiempo de estancia y gastos si en fuera de tu ciudad, y los más importante, tiempo que dejas de utilizar en hacer crecer tu proyecto. No acudas a estos eventos si no tienes ya el producto listo para vender, y si el público objetivo que acude al evento es el que buscas. No caigas en el error de ir a una feria por que te regalan el stand, al final es un coste alto de dinero y horas aunque no lo parezca.
  • Horas de consultoría: Otras de las tentaciones es aceptar una oferta de horas de consultoría gratis que ofrecen muchos profesionales o escuelas. No es por desprestigiarlas, ni mucho menos, muchas veces las imparten profesionales muy cualificados. Lo que ocurre es que normalmente estas horas son muy limitadas, la persona que las imparte ese mismo día ha visto muchas otras startups y no tiene apenas tiempo para reflexionar sobre tu proyecto y poder ayudarte de verdad, sobre por la saturación de horas que lleva. En el poco tiempo que está contigo apenas le dará tiempo para conocer bien tu modelo de negocio y poder profundizar mucho, es por esto que generalmente estas horas te costarán tiempo y dinero en desplazamiento, que mejor invertirlas en buscar clientes y ventas.
  • Cursos gratis: En este aspecto hay que matizar, si estas buscando un curso de algo que realmente te interesa y resulta que lo encuentras gratis, pues adelante. Pero si te apuntas a un curso por que lo has visto gratis, no lo hagas, destina mejor ese tiempo a buscar clientes, dado que al final serán estos lo que te hagan crecer. Se que es tentador aceptar cursos gratis, por que la formación se viene bien, nunca sobra, pero cuando eres un emprendedor con una startup tu tiempo vale mucho dinero, dado que tienes pocos meses para validar tu modelo de negocio,  y si te apuntas a un curso te robará muchas horas que luego no podrás recuperar.

En resumen, lo importante al principio es centrarte en sacar el producto y vender, y no perderte en un mar de ofertas gratis, dado que estas te robarán mucho tiempo y si no están dentro de tu estrategia lo único que harán será desviarte de un objetivo, que es vender y hacer crecer tu proyecto.

El marketing es el primer paso para vender

El marketing es el primer paso para vender, y no hay que olvidar esta máxima.

Me encuentro con muchos emprendedores que nunca han pensado en el marketing, se han centrado en el producto, en querer mostrar una idea innovadora o algo sorprendente, un proyecto por el que le halaguen, buscan esa idea revolucionaria, o ese proyecto original e único en el mundo, olvidando que lo primero que hay que pensar es en los clientes y que estrategia de marketing hay que realizar para conseguir estos clientes.

Cuesta entenderlo al principio pero precisamente hay que invertir en marketing cuando no se esta vendiendo o las ventas bajan, en ese momento cuanto mas hay que invertir, y no al revés. La mayoría de los emprendedores novatos solo piensan en esto cuando comienzan a vender, y debería ser al revés, destinar desde inicio algunos recursos al marketing, y trabajar en las campañas al mismo tiempo que se trabaja en el proyecto.

La campaña de marketing debe comenzar cuando se tenga listo algo para vender o cuando ya la empresa pueda aceptar pedidos, no hay por que tener tener terminado el producto, se pueden hacer ventas con pedidos por adelantado, algo parecido a las campañas tipo KickStarter, pero nunca iniciar la campaña sin poder conseguir cerrar ventas o datos de clientes interesados, dado que el coste sería muy alto para el beneficio obtenido.

Hay que centrar estas campañas cuando eres un emprendedor y tienes una startup en la venta y clientes, no puedes derrochar dinero en generar marca, dado que tienes escasos recursos, y estos deben ser aprovechados al máximo.

Para que no te pierdas en que realizar, te propongo un plan se marketing muy sencillo, para ello toma un papel y un lápiz:

  1. Apunta varias actuaciones que puedas hacer para captar clientes. Las que se te ocurran. Piensa en actuaciones que puedan salirte casi gratis o muy económicas.
  2. Prepara material promocional, catálogos, folletos, anuncios web (SEM), camisetas, etc. Siempre que esta publicidad sea la que le gusta a tus clientes.
  3. Busca un evento o lugar donde puedas encontrar a tus clientes. Dado que allí podrás encontrarlos todos juntos y dar mas visibilidad a tus acciones de marketing, dado que dispones de pocos recursos y es la mejor manera de optimizarlos.
  4. Despliega allí tus acciones de marketing y evalúa los resultados, ventas o pedidos previos conseguidos.

Es importante que hagas un pequeño plan de marketing, que le dediques algo de tiempo, aunque sea en medio folio, y que evalúes los datos de este plan. Sin datos que analizar es difícil mejorar. No te agobies mucho, simplemente hazlo sencillo, eres emprendedor y estas empezando, no lo compliques mucho, pero si ten en cuenta que es necesario y que tienes que ejecutarlo, tan necesario como seguir mejorando el producto o servicio que ofreces. Pero este punto se olvida mucho por parte de los emprendedores, y ven un gasto el marketing antes que una inversión.

Muchas veces les enseño a los emprendedores acciones de marketing de startups que han conseguido muchos clientes con una buena campaña de marketing antes de tener el producto.

Cuidado con las empresas milagro

Cuidado con las empresas milagro, por que no hay ninguna que te garantice el éxito, y mucho menos que vayas a recuperar tu inversión, y por supuesto no vas a multiplicarla por 200%.

Todos los años suelo recibir alguna visita de un conocido o amigo que se encuentra emprendiendo en un gran proyecto y que tiene que ofrecerme entrar en el negocio, por que voy a obtener grandes beneficios. En mi primera charla informal ya me adelantan que como yo tengo un perfil de emprendedor, soy el candidato ideal para formar parte de la empresa en la que se encuentra, que seguro que me va muy bien y que gano mucho dinero, que gracias a ese primer encuentro mi vida va a cambiar. Antes de continuar voy poner algunos ejemplos de empresas que me han presentado o he ido con una amiga: ACN,  Herbalife, Nuskin, Mary Kay, etc.

Nada mas me dicen esta frase ya sospecho, pero sobre todo cuando les digo que me cuenten en tres minutos que hacen y como puedo yo participar en ello. En este momento se activa el modo captación, que mas adelante explicaré, así que como quieren captarme para vender su producto milagroso, y en su protocolo de actuación no esta incluida la charla informal, siempre me citan para otra reunión en una oficina y para tener tiempo de estar una o dos horas intentando convencerme de que venda ese producto milagroso que me va a hacer rico.

Como soy una persona curiosa y educada, siempre acepto esa reunión de inicio, donde me van a exponer que venden y cuando voy a ganar, y por supuesto, donde intentarán venderme mi futuro como vendedor de éxito.

De todas las reuniones que he tenido con este tipo de empresas las puedo dividir en dos grandes grupos, las que de verdad no venden nada de valor, y que si aportan valor pero saben que el mercado esta muy limitado, pero se lo callan.

  • Las que no venden nada de valor, no voy a entrar en opinar si son o no una estafa, se empeñan sobre todo en que les pagues algo por adelantado, justificándolo como licencia, paquete básico de venta, etc. Estas empresas son temibles, por que al ya necesitado emprendedor le obligan a hacer un desembolso inicial con unas promesas de ventas muy difícil de cumplir. El pedir dinero por adelantado no debe ser nunca una opción buena a elegir por parte del emprendedor. Hay que tener en cuenta que es importante que algunas disimulan ese pago inicial en la compra de productos de muestra o de exposición, es también pedir dinero adelantado, aunque sea de otra forma, no caer en esta estratagema.
  • Las que tienen un producto buenísimo que todo el mundo va a querer comprar y no te piden dinero por adelantado. De estas hay muchas empresas, que en la primera reunión ya te hablan de lo bueno que es su producto y las grandes ventas que tienen. La ventaja es que no te piden nada por adelantado, por lo que la inversión inicial es muy baja, pero esto también es un gran problema, dado que cualquier persona puede vender ese producto, por lo que conseguir mercado para crecer es casi imposible, dado que puedes encontrar vendedores de ese producto en cualquier lugar.

 

Otro problema que nunca cuentan es que cuando te cuentan las ventas y los beneficios suelen ocultar los costes de de darse de alta de autónomo, contratar una gestoría para que te lleve los papeles de hacienda y seguridad social, pagar los impuestos y la renta. Cuando sacas este tema se suelen escudar en que comiences a vender, y que luego ya, cuando tengas ingresos regularices tu situación, por lo que en verdad están promoviendo que inicies la actividad sin estar dado de alta, recuerdo personalmente tratar este tema en una de estas reuniones y reconocerme que no estaba dado de alta y que tardaban una media de dos años en darse de alta.